Первая игра по вселенной "САМОСБОР"
HBO выпустит сериал об аварии на Чернобыльской АЭС
Chernobylite: первый анонсирующий трейлер
S.T.A.L.K.E.R. 2 - Разгадана часть шифра 2.0.2.1.
  • Страница 1 из 1
  • 1
Форум » ФРПГ "Путь Сталкера" » Временной свёрток » Обрывки былого » Птицы теряют небо
Птицы теряют небо

Caffeine

 

170 23
Сталкер
Мясник с Агропрома

#1 11.06.2019, 08:55


Глава 1: Дело, достойное смерти



Действующие лица:
Тайга, Картограф, Картавый, Анубис, лейтенант Выхин, старший научный сотрудник Сантимов, Бергамот, Сизый.
Время действия: 6 ноября 2016 года; поздний вечер.
Место действия: Украина, г. Чернобыль-4 на границе Чернобыльской Аномальной Зоны, бар "Шти".
Подробное описание: расположившийся у стены стол с нескромно большой компанией, заставленный множеством блюд и напитков разной степени экзотичности. Собравшиеся у него посетители часто осматривают заведение, поочерёдно шествуя к бармену за новой порцией горячительного. Со стороны их почти не слышно: по какой-то причине сегодня особенно шумно. Чуть поодаль сидят ещё двое - судя по осторожности, с которой они разговаривают, предмет обсуждения не должен выходить за пределы их узкого круга.



- А теперь к делу. - настроился наконец проводник, с глухим, вызвавшим громкое эхо звуком поставив на дощатый стол окончательно опустевшую тару Jack Daniels. Совсем молодой, но, стоит отметить, уставший на вид парень был облачён в тёмно-серый комбез с тонким холщовым капюшоном, неуместно надвинутым на голову даже в прокуренном помещении бара. - Не зря же чехлили Бергу за отсутствие лишних ушей.
Напротив томился Сизый. Многие, кто не был знаком с биографией немолодого сталкера искренне полагали, что его прозвище основывается на цвете, который приобретает длинный и острый нос в процессе поглощения алкоголя. Копать стоило куда глубже: сама причина такой тяги к спиртному крылась в прошлом наёмника, а "синий", как часто взывали к меркам, звучало уж слишком палевно.
- Ну разумеется. Всем по бокалу! - крикнул в пространство солдат удачи, после чего бутылка элитного Jameson, подобно победному знамени, вознеслась высоко над столиком. Несмотря на то, что сам сталкер так и не повернулся, все будто ждали отмашки: мелодичный звон столкновения шотов с бутылкой подсказывал, что бармен его правильно понял, а победные выкрики зала - что народ, соответственно, принял. Тут же поднялся гвалт, за которым услышать соседний столик стало за гранью фантастики, и Сизый оперся на локоть, дабы продолжить речь. Надо сказать, он был удивительным человеком: по мановению пачки купюр перед нужным лицом из зала тут же убрались все "фараоны", и ведь дело было не столько в деньгах, сколько в волшебной природной харизме.
- Окей. Итак, с Выхиным вы уже познакомились?

Натянутая улыбка наёмника вполне однозначно говорила о том, что личность лейтёхи была неприятна всем с первого взгляда.
- Допустим. Он клиент Сидоровича?
- А кто здесь нет? Неужели за все эти годы у тебя не сложилось чувства, что в его жирных лапах сосредоточены все наши жизни?
Непонятно откуда всплывшая новая "партия" виски тут же сократилась на пару солидных глотков.
- Хорош философствовать. Ты понял, о чём я.
Сизый, оторвавшись от горлышка, на удивление трезво глянул на Алекса.
- Да, его. И причём очень важный. Цепочка тянется через торговца, Выхина, выше, выше и выше - и так до главы НИИЧАЗ. Торговец, конечно, здесь не более чем информатор. Он предложил вписать нас, но если не справимся... подведём всю структуру.
- Предложил вписать? - ухмыльнулся Берёзин - Прямо так без вариантов? Или ты снова обрёк нас на невесть что?
- Ты, с**а, не представляешь, о каких бабках вообще идёт речь! - всё это время безотрывно смотрящие глаза Сизого вдруг полыхнули безумным огнём, какого Тайга в них прежде и правда не видел - Это же наш шанс на новую жизнь! Свалим отсюда, начнём всё с нуля...
- Я здесь не для того, чтобы опять начинать заново. И не хочу, чтобы твоё желание "новой жизни" закончило мою нынешнюю.

На десять бесчисленно долгих секунд над столиком воцарилась локальная тишина. Вокруг были выкрики, едва уловимый шёпот, весёлый стеклянный звон и оглушительный смех над давно всем знакомыми анекдотами, по пьяни действовавшими как-то иначе. Однако оба участника диалога окончательно ушли в свои мысли, и Тай, вероятно, распутавший их клубок первым, нарушил наконец тишину:
- Думаю, всё серьёзно. Раз они уже здесь...
Алексей указал на ближайший к нему шумный стол, откуда доносились все перечисленные недавно звуки. Один из его постояльцев с довольной, но глупой рожей доплёлся - что стало без преувеличения чудом - до самого Бергамота, и тот, маякнув помощнику, покинул стойку в пользу того же стола, прихватив с собой шесть бутылок. Самим "ходоком" был, не иначе, лейтенант, мать его в голову, Выхин - ничем не отличимый от сталкера в напяленном камуфляжном костюмчике. Данный персонаж известен узкому кругу лиц своей жуткой амбициозностью и любовью к собственной выгоде, а также, как видно, умением "правильно" развлекаться.
- Не похож он на профессионала... Ладно, короче, выкладывай. Кого, куда и за сколько.
- Расслабься, считай, конспирация. - махнул рукой Сизый на выходки гостя - Итак. Ещё раз. Задача по сути банальная: мы ведём группу из пяти учёных и его величество Выхина лично к обговоренному заранее месту, где, по сводкам мобильной лаборатории, должен быть известный нам всем артефакт...
- Чёрное Солнце?
Наёмник кивнул.

Об артефакте, что только что был назван проводником, в последнее время ходило большое количество слухов. Говорили, что "Чёрное Солнце", или, как его ещё называли, "Сверхновая", способно обращать арты более низкого уровня в бесценные трансмутанты, посредством которых изготавливалось чуть ли не ядерное оружие. Целевая аудитория такого товара была изначально понятна и, видимо, клюнула на наживку - но раз научная братия не поскупилась на данные о примерном районе поисков, камешек либо существовал взаправду, либо предполагаемый уровень излучения исходил от другого, не менее знаменательного объекта, что, конечно же, также интересовало тугие умы и кошельки граждан из всяческих министерств. Лишь бы информация не ушла не в те руки...
- Хорошо, с этим ясно. Мы тащим пяток необученных задниц, их старшего, Его Величество и себя. Сколько людей можно взять?
- Сколько угодно, но, сам понимаешь, будешь делить на всех.
- И сколько я буду делить?
- Десять лямов.

Звук снова пропал. Помимо него ушла из-под ног и земля. Теперь Тайга понимал, почему Сизый без раздумий взялся за это задание и, более того, чувствовал себя неловко за попытки перечить.
- Охренеть. Так. Ну, ясно дело, берём тебя...
- Я не пойду. - внезапно отрезал мерк - У меня полно дел, да и рискованно правда слишком... просто поделишься долей с дядюшкой Сизым за то, что он тебя в это вписал.
- Хорошо... - на секунду замялся старатель - А этих красавцев тоже ты притащил?
Соседи вторили какой-то тост и наперебой обсуждали подробности сталкерской жизни.
- Ага. Подумал, ты бы их и собрал...
- И не ошибся. Чёрт, совсем позабыл... А куда мы идём?
- Говорят, это в Припяти. На окраинах города.
- М-м-мать. А как же мы артефакт там отыщем?
- У научников есть оборудование.
Берёзин согласно кивнул: мол, стоило самому догадаться. Без лишних слов оба, сорвавшись с места, покинули площадку "переговоров" и присоединились к основной части будущей компании, вовсю отмечавшей то ли предстоящее дело, то ли наличие в атмосфере Земли кислорода или ещё что-то настолько же очевидное.

- ... Анубис - весёлый парень! - выкрикнул кто-то, и Тайга, подошедший к столу, хлопнул по плечу недавнего собрата по "Свободе", тут же получив свою порцию положительных выкриков и подобных же жестов почтения.
- Это точно. Да тише вы, тише... - Алексей увернулся от набросившегося на него Картографа - Я так понимаю, здесь все всё знают?
- А ты, как всегда, сразу к делу... - улыбнулся свободовец - И это правильно. За Тайгу!
- Хорош бухать! - прервал было проводник, всё же польщённый тостом. - Что мы имеем? Раз, два, четыре... одиннадцать рыл, из которых мы четверо находимся в доле. Значит, по два с половиной...
Снова победные выкрики.
- Не спешим радоваться, господа. - Берёзин, признаться, и сам ликовал от произнесённых им только что слов - Припять - не парк развлечений. И, как мы все знаем, до неё ничуть не проще добраться. Выжигатель не даст нам пройти напрямик, поэтому предлагаю маршрут через Рыжий Лес. В местных пещерах есть закуток, который выводит прямо к... ещё предложения?
Картограф согласно кивнул - а слово наставника для сталкера значило многое.
- Тогда решено. В Рыжик попадём со Складов, до которых наш путь должен быть попросту выстлан розами. У всех со снарягой порядок?

Картавый, давний напарник Берёзина по части, естественно, сталкерства, легонько ткнул своего собрата в плечо и тот, обернувшись, предстал зрителем экрана его КПК с развёрнутой во всю ширь фотографией, где легко отличался снятый кем-то бродяга с красавицей HK416.
- Ты где эту хрень достал, чёртов выродок? - искренне удивился Алекс, по обыкновению грубо, но шуточно обращаясь к другу.
- С "моника" снял, прикинь? - цокнул языком тот, как любитель дешёвого понта.
- И давно ли ты с ними встречался?
- Не-а. Неделю. На Затоне тогда было жарко, но... но-о-овенькая, ещё краска не слезла... - напарник выставил руки так, будто бы в них находилась винтовка, и слишком карикатурно принюхался.
- Ну ты и грёбаный монстр! - прыснул в ответ Берёзин и вернулся в привычное русло - Так, о чём я?
- Снаряга есть. Чего дальше делаем?

Говорившим был непосредственно Выхин. Недавно бухой и весёлый, он, как ведущий группы, имел привычку чересчур быстро серьёзнеть, почём зря надавливая на витающих в облаках подчинённых. Однако Тайга принял вызов:
- Нет, погоди. - Берёзин поднял ладонь - Речь ведь не только о пушках. Для дураков, коих, надеюсь, за этим столом не находится, напомню по буквам: Р-Ы-Ж-И-Й Л-Е-С. Не говоря о мутантах, мы обнаружим там радиацию, пси, кислоту и прочую гадость из ваших кошмаров. Нужно много комплектов СЕВЫ. Не для научников - их скафандры подходят. Иначе не выйдет. Скидываемся?
- Ваш друг Бергамот согласился помочь нам с этим.
- Серьёзно? - недоверчиво повернулся Тай.
- Я же не из своего кармана плачу. - пожал плечами бармен, с интересом внимающий разговору за бутылкой крепчайшего бренди - Сидору важно всё предстоящее дело. Пять комплектов в наличии и ждут своего дня. Вернёте по возвращении. Остальную часть вычтут из суммы.
- Божественно. - выдохнул сталкер - Сдохнете - с вас триста тысяч.
Присутствующие за столом рассмеялись, однако продолжили пить уже с куда более хмурым видом, сошедшим на нет через минуту-другую мыслей об обещанных бабках.
- Что известно об артефакте? Особые условия транспортировки?
- Этого сказать мы не можем. Но у Сантимова есть контейнер, который не доводилось пробить ничему - и с огромным запасом прочности.
Старшим научным сотрудником, ожидаемо, оказался действительно старший - на вид лет пятидесяти - лысеющий мужичок, чьё лицо выражало обеспокоенность. Один только он за столом из компании пил, чтобы перебороть страх, а не предвкушая огромные лавры. Вполне вероятно, основанием этому служил простой факт, что выделяемая ему часть грантов была куда меньше сталкерских - Алексей в любом случае ободряюще хлопнул того по плечу, отчего научрук веселее отнюдь не стал.
- Пусть будет по-вашему. В конце концов, нас с ребятами это никак не касается, хоть в руках эту хрень назад прите. Выступим послезавтра, а пока перекантуемся в доме у Сизого, это рядом. Научу носить СЕВУ, если кто не умеет, заодно познакомитесь. Вопросы?
- За бухло платить кто-нибудь будет?
- Твою мать... Сизый, поделим. Ещё?
- Больше нет. - помахал головой Картавый и первым покинул столик.
- Отлично. Принеси-ка ещё вискаря.


Глава 2: И пусть Зона рассудит мёртвых



Действующие лица: Тайга, Картограф, Картавый, Анубис, лейтенант Выхин, старший научный сотрудник Сантимов, пятеро полевых сотрудников.
Время действия: 8 ноября 2016 года. Начинает смеркаться.
Место действия: Украина, южная часть г. Припять неподалёку от общежития.
Подробное описание: гнетущий мёртвой тишиной город постепенно открывает вышедшим из подлеска сталкерам свои нависающие бетонные громады. Полное отсутствие ветра и облаков: серое, стального оттенка небо лишь усиливает ощущение холодной неестественности легендарного места. Уставшие от долгого перехода члены группы не видят следов ни мутантов, ни других людей, чему несказанно рады.


- Невероятно... - с придыханием выдавил лейтенант, которого, казалось, тяжело было удивить - Настоящая...
Тайга, как бы странно это не звучало относительно ведущего группы, был поражён не меньше, что провоцировало в его голове лишь забавное сравнение с пилотом, аплодирующим себе же после посадки. Припять, пусть и застроенная столь привычными для родного Ижевска и многих других городов многоэтажками, даже после Второго Взрыва была сошедшим с картинок образом законсервированной во времени советской эпохи. Её высотные здания, наблюдающие за путниками пустыми глазницами окон, внушали благоговейный ужас и, одновременно с этим - непреодолимое желание изучить каждый квадратный сантиметр этого исторического экспоната, разросшегося на значительной площади бетонным аналогом осиновой колонии.
- Не расслабляемся, парни. У нас ещё много работы. Куда там?
С этими словами Алексей обратился к замыкавшему научную конфессию, - которая, хвала Рэду Шухову, хоть сейчас перекрасила токсично-яркие скафандры в защитный цвет за ненадобностью маркировки, - профессору Сантимову. Тот лишь упёрся закрытым "Заслоном" лицом в показания датчика, работавшего по известной лишь ему логике, и чуть не подставил прикрывающего колонну с хвоста Картавого, что, чертыхнувшись, еле успел затормозить.
- Ещё чуть-чуть. Вон там!
Нервно дрожащим пальцем доктор наук указывал дальше на север - аккурат на до жути привычное, как и всё здесь, строение старого общежития.

Дорогу до Припяти команда преодолела совсем без потерь. Помог, может быть, с этим сам Чёрный Сталкер, потому как препятствий на пути экспедиции оказалось немало. До Складов, как и предполагал проводник, отряд двигался словно по алой ковровой дорожке: немногочисленные мутанты шныряли в сторону, в большинстве своём опасаясь такого скопления сил, а те, что рискнули, под шквальным огнём превращались в подобие продающегося в супермаркетах фарша. Навороченный "Абакан" Берёзина, двенадцатый "Калаш" Выхина, сто пятая модель Картографа и даже немецкая цацка замыкающего сливались в единую какофонию ада, усилиями которой, вполне вероятно, команды остереглись и вездесущие мародёры. Анубис работал с бесшумного "Вала", и даже яйцеголовые, пусть обученные стрельбе лишь на уровне школьного НВП, были вооружены пистолетами-пулемётами "Бизон" - естественно, со шнековыми магазинами.

Однако, стоило лишь пересечь невидимую границу злосчастного Рыжего Леса, как вся эта переносная оружейная начала то захлёбываться в бесчисленных волнах мутантов, то окончательно терять смысл, когда опасность плавно перетекала в русло чего-нибудь неистребимого. В пошаговом путешествии меж кучи "Воронок", пустот и токсичных луж бойцы потеряли немало нервов и сил, а вместе с ними - и времени, что было куда важнее. Так что у города импровизированное "братство кольца", или, как в шутку называли себя сами его участники, "братство Чёрного Солнца", оказалось лишь к наступлению сумерек, что сильно печалило всех, кто хоть немного понимал в тактике. Помимо этого, у группы осталась лишь треть боезапаса - а выбираться им предстоит не иначе как тем же, пусть и частично зачищенным путём. Но сейчас они здесь - целые, почти невредимые и готовые выполнять основную задачу, без чего нет смысла горевать о дальнейшей судьбе. И лейтенант Выхин, отчётливо это осознавая, дал команду идти вперёд.

Общежитие, как это часто водится на пост-советском пространстве, являло собой букву "П" - с той лишь разницей, что нижняя планка этой перевёрнутой фигуры располагалась не перпендикулярно её основаниям, а как раз-таки наоборот, чуть выступая относительно правильной позиции. В корпусах гулял ветер, неспеша осыпалась пыль... всё это обнаружилось при прохождении насквозь первого этажа южной части. Слабо верилось, но из боковых ответвлений не доносилось даже зловещих звуков, отчего проверять их хотелось ещё меньше, чего делать за ненадобностью и не стали. Исходя из легенд, в городе-призраке почти вся опасность исходила из мира, недоступного смертным - а, значит, ими невидимого. Так какой смысл умирать ни за что?
С севера же, обрамлённая тремя стенами с выходящими на улицу окнами, была небольшая площадка. Сказать по правде, масштаб всё же был солиднее, чем можно представить при сказанном: если учитывать обычную плотность городской застройки, расстояние меж гранями "П" в сотню или чуть больше метров внушало искреннее уважение к архитекторам распавшегося в придорожную пыль Совка. Наполнение, впрочем, оказалось по обыкновению скудным: когда-то немалая клумба с единственным выжившим тополем, что по одной Зоне известным причинам принял форму самой ломаной в жизни Алекса линии.

И именно у этого тополя детектор улавливал артефакт.

Даже Берёзин, никогда не разбиравшийся в навороченных научных девайсах, воспринял настойчивый писк весьма однозначно. Стоило отвести прибор чуть-чуть в сторону - как звук тут же становился прерывистым. Все без исключения сталкеры тут же встретились взглядом с Сантимовым - и старший научный сотрудник, поняв всё без слов, двинулся к цели похода первым. По сбивчивым шагам его ног, то и дело норовящих подкоситься, легко различалось волнение. Те же симптомы обнаруживались и у двух учёных, что пошли за своим боссом следом. Говорить что-то было лишним; группа разбрелась на расстояние десяти с лишним метров друг от друга, как до этого им внушил проводник - свойства "Чёрного Солнца" могли проявиться не с лучшей для человека стороны.

Это и спасло жизнь отряду - по крайней мере на короткое время и большей его части. На мгновение все успели увидеть небольшую коробку, от которой, вероятно, и шёл обнаруженный учёными с Янтаря сигнал, один в один схожий с тем, что ожидалось увидеть от артефакта. Тайга сразу задал себе вопрос, как в принципе можно воссоздать нечто подобное, и, едва страшная догадка вспыхнула в его голове, как то же самое сделал и Сантимов, куски которого, словно в замедленной съёмке, разлетелись во всех направлениях.

Но взрыв не был единственной неприятностью. Осознав, что заряд взрывчатки настиг лишь три из намеченных целей, организаторы засады тут же высунулись из окон верхних этажей общежития и открыли плотный огонь по находящимся внизу сталкерам. Оглушённые внезапностью и разрывающим перепонки шумом, многие члены группы стали слишком уж лёгкой добычей. В пользу отряда играла лишь поднявшаяся от детонации взвесь серой пыли, которая, по понятным причинам, служила не слишком надёжной защитой. Тем не менее, именно под её прикрытием Тайга, Картавый и Анубис, находившиеся ближе всего к стене, успели на ходу заскочить в окно, таким образом спрятавшись от стрелков в помещении, как потом оказалось, столовой. Проводник, отчасти пришедший в себя, резко встал с холодного пола и успел разглядеть сквозь разбитую в хлам деревянную раму, как пули впиваются в уже неподвижные тела лежащих на площади товарищей, среди которых был и мудрый наставник Картограф...
- С-с-суки!... - выскочил было обратно ведущий, но тут же обнаружил у себя на плечах выживших членов отряда.
- Они уже всё. - Анубис с Картавым крепко держали Берёзина - Не спасти...
- Это были наёмники! - чертыхался второй старатель, отпустив переставшего сопротивляться проводника и нервно наворачивая круги - Я видел их! Нас заказали!
- Уверен? - фримен, уподобившись Алексу, сел на испещрённую глубокими трещинами плитку и схватился за голову в попытках вернуть самообладание - Да кому это нахрен надо?
- Им.
- Вот именно, им! - продолжал сходить с ума сталкер - Мы, мать твою, повелись на детскую сказку о чудеснейшем, лять, артефакте, и привели в центр, ты только подумай, - Припяти! - одного из ведущих специалистов НИИЧАЗ со всем его драным, мать его за ногу, оборудованием, так ещё с видным лейтенантом из Контингентов в придачу! Нахрен мы им не сдались, но нас уберут, как свидетелей!
- И зачем ты сейчас говоришь, будто знал всё заранее?! - в ответ напирал свободовец- Что, самый умный? Тогда где были все твои мысли, когда...
- Да я...
- Заткнитесь. - коротко бросил Тайга и пригрозил поочередно каждому из спорщиков подобранным на прогнившем столе кухонным ржавым ножом, хотя это его перемещение увлёкшиеся ненавистью компаньоны оставили, кажется, совсем без внимания.
Авторитет проводника признавался - действительно установилась мёртвая, как до того, тишина.
- У нас на заднице сидит отряд мерков, для которых мы - лишние глаза, уши и прочие органы. Будем спорить - умрём раньше, чем поймём, что убило. Как... - Берёзин лишь выдохнул и бессильно кивнул на оконным проём, где постепенно улеглась пыль, открыв вид на истерзанные тела экспедиции - Как они. Хорош пускать нюни. Прочешем общагу, найдём, где схорониться и дождёмся так темноты. У нас есть ПНВ - и если у них его нет... да в любом случае ночью улизнуть будет проще. Вперёд.

Жёсткие слова командира, так необходимые в ситуации сродни этой, подействовали подобно древней загадочной магии. Мгновенно прекратив свои распри, недавние оппоненты поудобнее перехватили оружие и лёгким шагом поднялись по усыпанной битым стеклом лестнице на этаж выше, где коридоры делились десятками одинаковых комнат, из которых всё содержимое вынесли до бородатого девяностого года. Местами, правда, ещё оставались бесхозные деревянные тумбы да кровати, привинченные к полу неизвестно зачем и как. Дозиметр верещать отказывался, так что группа без особых прецедентов нашла себе место залечь: две расположенные с разных сторон коридора квартирки, двери которых, быть может, отсутствовали ещё до аварии. Вход в одно из помещений - конкретно то, что слева - находился на три метра дальше, так что там, заняв свой почётный угол, обосновался Анубис с "Валом" наизготовку. С другой стороны схожим образом, но уже в противоположном направлении коридор контролировал Тай, а Картавый залёг в той же комнате под кушеткой.
- Как думаешь, сколько их? - шёпотом поинтересовался Берёзин, едва отряд занял позиции.
- Я насчитал четверых. Может быть больше.
Алекс кивнул. У Картавого имелся богатый военный опыт, так что оснований не доверять давнему сотоварищу проводник, как ни хотел, придумать был вовсе не в состоянии. Забавно, кстати, но тот не картавил: кличка была получена им за убийство какого-то рэпера, что, учитывая современные тенденции к добавлению вездесущих эдлибов, заставило многих шутить о ненависти каРателя к восемнадцатой букве.

Враги объявились через двадцать минут. Осторожная поступь по кучам мусора, как ни старались её виновники, в полной тишине умершего десятки лет назад здания расходилась чудовищным эхом. Людей было явно двое - остальные, вероятно, прочёсывали корпус напротив. Кроме того, рвал тишину, кажется, и надрывный скрип сервоприводов, однако проверить такую теорию Тайга в тот момент не успел: превратившиеся в жертв охотники шли через зону контроля Анубиса.

Свободовец на свинец не скупился, явно разглядев в своей цели нечто донельзя тяжёлое. В противника ушли все двадцать патронов, попадание каждого из которых сопровождалось металлическим отзвуком, после чего сам фримен, чей корпус напарники наблюдали сквозь оба проёма, отскочил вглубь своей комнаты, скрывшись из видимости всех участников боя. Второй наёмник, уверенный, что подловил врага на перезарядке, совершил рывок к помещению и тут же получил в спину сразу две автоматные очереди.
Сталкеры сорвались с места. Перед тем, как окончательно смотать удочки, было принято решение обшмонать свежескошенных мерков: Анубис упёр в свою комнату ближнего, а двое напарников, сложив силы, уволокли к себе труп наёмника в, действительно, экзоскелете.
- Мой пуст! - едва слышно прикрикнул "свободный" - Патроны да всякая мелочь.
Старателям повезло куда больше. Из недр объёмного рюкзака материализовался до боли знакомый кейс с электроникой, в котором компания без труда признала научное оборудование, призванное изучить свойства - сейчас даже смешно говорить - редкого артефакта-наживки. Всё время дороги и до последнего момента оно хранилось у Выхина, так как сталкеры и учёная братия уже были нагружены доверху. По всей видимости, наёмники не подозревали о "внезапном" подарке, раз изначально планировали накрыть группу взрывом - но, обнаружив девайсы при обыске, не поскупились присвоить себе. Из уст того же подвыпившего учёного Тайга уже знал, что содержимое чемодана стоит около двух миллионов - и это в условиях перепродажи, ведь изначально он оценивался ещё большей суммой, что всерьёз изменил внезапный взлёт курса после приобретения.
Сталкеры переглянулись.
- Чёрт, этот тоже. Уматываем!

Ускоренным бегом спустившись на первый этаж - и, кажется, их шагам вторил кто-то сверху, - группа столпилась у аварийного выхода. Из-за чуть приоткрытой двери, с которой давно слезла краска, простирался печальный во всех смыслах вид: широкая площадь, просматриваемая со всех сторон, была усыпана мусором, острой бетонной крошкой, а ещё, с недавнего времени, - трупами.
- Я их задержу.
- Что?! - одновременно воскликнули Тай и Картавый.
- Что значит "что", имбецилы? Бегите, я разберусь с недоносками...
- Спишемся, ты, живучий чертила... Спишемся, ты меня слышишь?!
- Удачи.
И всё же, что бы не говорили через свои мегафоны "краснопёрые" - было в "Свободе" место поистине храбрым людям.

Вскоре послышались выстрелы. Исход схватки оставался для бегущего от смерти проводника неизвестным. И всё же Тайга, не удержавшись и не обращая внимания на крики и оплеухи Картавого, как вкопанный встал и развернулся обратно. Общежитие также смотрело пустыми окнами. Но теперь в его обшарпанных временем стенах заточена душа одного, - а, может, и сразу двух - немногочисленных настоящих друзей безразличного ко многим смертям Берёзина. Невзирая на показания счётчиков, проводник снял с СЕВЫ забрало, и на одну из бетонных плит, по которой когда-то, ещё до аварии, прогуливались влюблённые парочки, наслаждаясь вкуснейшим советским мороженым, упала скупая сталкерская слеза. Из-за ближайшего корпуса покинутой в спешке общаги, оказывается, всё это время торчала зловещим предзнаменованием вентиляционная труба четвёртого блока. А там, прямо за проходной, лежали ещё не остывшие трупы тех, кто никогда не хотел умирать. И Тайга понял, что убивал. Пусть не напрямую, о чём так яростно кричали его ни на что не влияющие убеждения. Он убивал хуже. Подло. Случайно. Косвенно.
- Прости, брат. - обратился Берёзин, сам не зная, к кому, и, вставив стекло обратно, устремился отсюда прочь.

А через пятнадцать минут внезапно нагрянул Выброс. Он был очень редким явлением; и, тем не менее, решил вдруг случиться сейчас. Картавый судорожно перебирал конечностями, едва успевая проверить дорогу на наличие вновь появившихся аномалий. А Тайга просто шёл - но, почему-то, с не меньшей скоростью. Красные всполохи озарили ночную тьму, так что нужды в ПНВ больше не было. Вороны, бывшие единственными не мутировавшими представителями животного мира Зоны, штабелями валились на землю, жалобно каркая перед неизбежным и таким нежелаемым приземлением, каждое из которых, казалось, лишало частички души.

Птицы теряют небо.

Реклама

 

14 88 120%

Реклама
 

#1 11.06.2019, 08:55


Caffeine

 

170 23
Сталкер
Мясник с Агропрома

#2 11.06.2019, 08:56

Глава 3: Солнце и правда чёрное



Действующие лица:
Тайга, Картавый.
Время действия: Ночь 8/ Утро 9 ноября 2016 года.
Место действия: пещеры под Рыжим Лесом.
Подробное описание: устроенный пережившими нападение наёмников лагерь в недрах шахт, проходящих под Рыжим Лесом. Со всех возможных направлений установлены импровизированные растяжки и сигнализация из подвешенных пустых банок и битого бутылочного стекла. По центру, на путях, давно брошенное пепелище костра, у которого лежат притащенные кем-то два старых и рваных матраца. Сталкеры общаются, сидя на них и глядя на брошенный рядом химический свет.


- Может быть, всё же костёр? - не унимался Картавый- От этой токсичной хреновины уже, блин, глаза разболелись.
- И после всего задохнуться угарным газом?
- Не подумал. Ну, может, тут есть вентиляция... И у нас СЕВА...
- Хочешь - спи в шлеме, пожалуйста. Только не удивляйся, что к утру весь баллон уйдёт.

Выброс давно отгремел своё. Мутанты, отправленные "гоном" на юг, массово покинули эти места и пока не обещали вернуться. В лучшем случае - весь удар придётся на военный кордон, где полчища монстров будут противопоставлены такой же орде закрывающих дыры срочников. В худшем - естественно, для сталкеров - монстры вдруг передумают и хлынут всей кучей обратно, чему несказанно обрадуются идущие с ходок бродяги.
- Ладно, хрен с ним. - первым поддался напарник- Итак, что мы в итоге имеем? Отряд непонятных наймитов завёл нас в тупую ловушку. Мы не знаем, что было их целью, но вероятнее всего, раз они не старались сохранить оборудование - кто-то из нашей группы. Так или иначе, они положили всех, кроме нас...
- Ещё есть Анубис...
- Я тебя умоляю.
- Заткнись.
- Хорошо. Короче, у нас есть мы и вроде как ненужный им кейс, за который отвалят бабок. Последовать за нами они не могли из-за Выброса, потому как мы сами-то еле успели. М?
- Выходит, что так.

Тайга сверлил взглядом бездушный химический свет. Сейчас он был согласен с Картавым: уж очень хотелось оказаться у греющего тело и душу костра в Деревне, послушать гитарные песни, и, расслабившись и чуть выпив, возможно, самому сыграть парочку на взятой во временное пользование чужой шестиструнной подруге.
- Как делить будем?
Глаза сидящего напротив давнего знакомого всё ещё были закрыты забралом, и Алекс, вдруг прервав своё витание в облаках, впервые за всё время поймал себя на паршивой мысли, что очень хотел бы туда заглянуть.
- Как обычно. Шестьдесят на сорок.

Опять тишина.
- Но долю с "Чёрного Солнца" ты предлагал делить поровну.
- Да. Это было ответственное задание, куда нас вписали против собственной воли. А сейчас мы вдвоём, как и прежде, поэтому, как тогда - шестьдесят на сорок. Мне ещё нужно отдать Сидору за три пропавшие СЕВЫ, а это, на минуточку, уже около ляма.
- Плевать я хотел на СЕВЫ, мы этот кейс доставали оба, давай пополам и точка! Ты бы и с теми деньгами развёл, да?
Алексей больше не узнавал приятеля. Всегда готовый прийти на выручку и скромно отказывавшийся от последнего, он не соглашался с банальной истиной. Да, вероятно, доля в этом задании по сталкерской справедливости должна была разойтись надвое. Но и Тайга был прав: выкуп костюмов сожрёт почти весь бюджет, и, получи он пятьдесят процентов, денег не останется банально на покупку патронов для продолжения сталкерства в принципе. Начинать всё придётся с нуля; а, учитывая сложившееся положение, когда слишком много сторон вдруг могли стать врагами, это был прямой путь в могилу.
- Погорячился, прости. Шестьдесят на сорок.
Картавый протянул руку, которую проводник тут же сухо пожал. К нему начали закрадываться подозрения, действительно ли покоящийся за широкой спиной немецкий карабин был снят именно с "монолитовца".
- Я дежурю первый. Спокойной ночи.

Напарник улёгся спать. Тайга же проследовал несколько дальше в узкое жерло тоннеля - то из них, что вело в "правильную" сторону непосредственно к Рыжему Лесу, и без сил приземлился на шпалы. В финансовом плане совершённая ходка в любом случае сулила старателю выгоду. В добавок к уже имеющимся, пусть и относительно немногочисленным финансам у него должен был образоваться остаток с продажи учёным кейса. Группа, ныне, как в старые-злые, состоящая всего лишь из двух человек уже запланировала крюк на Янтарь с этой целью. Заодно не мешало бы выяснить, как получилось, что "детектор" Сантимова ловил вовсе не то, что надо...

Но сейчас настоящая пустота была в другом месте. Не в магазине брошенного чуть поодаль "Абакана", не в кошельке и даже не в жадно зевающем в попытке захватить свет мраке подземной шахты. Впервые за долгое время она находилась внутри - там, где была частым гостем до поездки Берёзина в Зону. Он бежал от неё, и вот она снова здесь. Ещё тяжелее. Ещё непрогляднее.

- Иди, твоя очередь. - проводник растолкал попутчика. - Умрёшь - кричи.
Время на посту для Тайги прошло вовсе бесследно. КПК в этих шахтах сеть не ловил, однако часы на руке подсказывали, что четвёртый час ночи вплотную подкрался к скрытому от глаз Бога - если тот, конечно, существовал, - лагерю. Спать было отнюдь не комфортно: стены давили, воздух был спёртым, а мгла, перекрыв все пути к отступлению, создавала иллюзию бесконечного спуска в обе возможные стороны. Однако ведущий был так измотан, что сразу же провалился в царство Морфея - чем в итоге себя и подставил.
Наверное, подобного стоило ожидать. Тайга, взваливший на плечи помимо имеющихся ненастий груз принципов, часто подвергался неизвестной другим опасности. Его сложно назвать доверчивым: несмотря на последние события, старатель всегда соблюдал осторожность в вопросах выполнения чьей-то работы. Но Алексей, держа в голове недавнюю перепалку, не мог предсказать того, что случилось утром девятого ноября в шахтах под Рыжим Лесом.

Вы знаете, что такое шестое чувство? Быть может, его вовсе нет? Да, вероятно, вы скажете, что это полнейший бред, в подтверждение чего выложите на первый взгляд очевидные факты о подсознании, работу которого мы принимаем за нечто мистическое. Но спросите любого сталкера, что в Зоне уже больше года. Шестое чувство не просто есть. Только благодаря нему здесь и можно так долго прожить...

Тайга проснулся от того, что в него целятся. Картавый стоял над ним с вытянутым в длиннющей руке "Кольтом", еле слышно, но судорожно вдыхая затхлый подземный воздух. Глаз ведущий не размыкал; и, лишь почувствовав какой-то фантомной точкой финальную стадию напряжения, резко сорвался вверх за секунду до выстрела. Тот в итоге произошёл: однако Берёзин уже захватил в болевой руку недавнего друга, так что пуля ушла в никуда. Цели достигло другое - звук. Отражаясь от стенок тоннеля, он оповещал каждого их обитателя о предстоящем пока живом завтраке, который окажется скоро накрыт как минимум одним сочным блюдом. В ушах зазвенело, и Тай, попытавшись за них схватиться, вывернул руку Картавого даже сильнее, чем изначально того рассчитывал. Пистолет выпал на рельсы, бывший брат полетел вперёд - всё это заняло растянувшиеся в целую вечность доли секунды.
- Не стреляй! - заверещал что есть мочи предатель, здоровой рукой пытаясь дотянуться за спину - Я отдам тебе долю!...
- Конечно отдашь, лживая мразь...

Раздалась последняя очередь. Из жерла тоннеля вышел бессильно шатавшийся сталкер. В руках - "Абакан", на ремне за спиной - немецкая штурмовая винтовка. Патронов почти не осталось: всё ушло на мутантов, что лезли из каждой щели. Но с ними теперь покончено. Со всем покончено...

Облезлые кроны деревьев нагоняли на парня тоску. Лучи недавно взошедшего солнца, шустрым гонцом пытавшиеся донести старателю весть о рассвете, не могли пробить беспробудный токсичный мрак. Наконец все они расступились, открыв купавшуюся в кроваво-красном, как вчерашнее небо, поляну, но стало от этого только хуже - Алекс вдруг понял, что солнце не греет. С минуту подумав, Берёзин отправил в "Воронку" злосчастный "Хеклер", чей пластиковый приклад с глухим и весёлым треском порвался на тысячу мелких кусочков.

А Тайга возвращался домой.


Развязка



Действующие лица: Тайга, Сидорович, Бергамот.
Время действия: 9 ноября 2016, вечер.
Место действия: бункер торговца на Южном Кордоне / Бар "Шти".
Подробное описание: Сидорович и Тайга обсуждают детали прошедшего дела.


- Угу. И ты хочешь сказать мне, что Выхин с Сантимовым сдохли в засаде наёмников в Припяти, откуда ты один смог лишь чудом сбежать, прихватив чемодан с оборудованием?
- Именно это.
- М-м-м-мда.
Торговец скрестил руки и ухмыльнулся, как никогда прежде. Граничащая с наглостью открытость проводника раззадоривала его, заставляя напрячь все извилины в поисках единственного правильного ответа.
- А не сам ли ты, часом, там всех положил?
На это Тайге нашлось, что ответить:
- Сначала я набираю команду опытнейших проводников и своих товарищей, хотя сам отвечаю за это, а потом в одиночку кладу десять недавних друзей и сваливаю с кейсом, что стоит в десять раз меньше обещанных денег? Сидор, ты меня огорчаешь.
Улыбка расползлась ещё шире. Кажется, старый пень прекрасно всё понимал и просто игрался со своим собеседником, пытаясь подловить его на незначительной мелочи.
- Тогда я слушаю твою версию.
- Это был Сизый. - сказал как отрезал Тайга, отчего даже туша торговца слегка приподнялась на стуле. - С тобой связывался лейтенант Выхин, а на меня выходил уже Сизый, с которым вы обсуждали детали.
- Я думал, вы вместе работаете... - Сидорович как ни в чём не бывало полез под прилавок и достал оттуда контейнер с пельменями, после чего начал трапезу.
- Я тоже так думал. Он мерк, но не бывший. Вернее, может быть, с кем-то не ладил, но инфу слил точно в нужные руки. Целью был либо Выхин, либо Сантимов, либо все вместе. Точно не оборудование, потому что...
- Это я увэ свыфал. - прервал перекупщик, как следует не прожевав свою порцию.- Хорошо, сдал вас Сизый. Но что с артефактом? И где он?
- Да нет артефакта, Сидор. Или есть, но не там, где ищут. На месте был лишь передатчик со встроенной внутрь бомбой, а то, что приняли за сигнал - его излучение. Сизый или кто-то из его шайки дал яйцеголовым намеренно ложные сведения, а вероятно и подкупил. С тамошним финансированием не удивлюсь, что Янтарь пойдёт на любую хитрость, чтобы держать на плаву проект...
- Любопытно. И что, валишь теперь на Большую Землю?
- Да. Надоело за шкуру трястись. И люди здесь часто... гнилые.
- Знал, куда ехал. - Сидор пожал плечами - А вообще-то везде так. От идиотов ты там не спрячешься, хе. Ладно. Катись. Но смотри: я всю Зону на уши поставлю. Станет известно что о твоих грязных делишках - мои люди тебя в Оймяконе отыщут. Не угрожаю. Дружеское, хе-хе, предупреждение.
- Знаю я, Сидр, не бузи. Но насчёт людей ты неправ. Не все такие. Не все...

*********


Через четыре часа Алексей Берёзин снова томился в "Штях". Бергамот лишь сочувствующе подливал вискарь, расспрашивая всё о том же походе. И сталкер рассказывал... нет, больше не сталкер. Ему уже не было нужно ни прозвище, ни оружие, ни множество непонятных гражданскому человеку штуковин. Всё это было дёшево продано обратно на Чёрный Рынок. На столе лишь стояла стопка, да полёживал кнопочный телефон, давно разрывавшийся от пропущенных вызовов единственного родного брата. Тяжело ему будет объяснить про окрестные заработки...
С прошлым Лёшу сейчас связывал лишь КПК, избавиться от которого не раз сломанная, порезанная и убитая зверской отдачей рука бывшего собирателя почему-то не поднималась. До ночного рейса до Киева оставалось каких-то четыре часа, когда карманный компьютер пиликнул, отобразив последнее в этом году сообщение.

От: Анубис
Кому: Тайга
Текст сообщения:
С тебя ящик Hennessy, живучий чертила. Земля всё ещё круглая.


В последний раз искренне улыбнувшись, Тайга молча покинул бар, где его не видели долгих два с половиной года.
Да, всё же Тайга.

Ведь сталкеры не бывают бывшими.
Форум » ФРПГ "Путь Сталкера" » Временной свёрток » Обрывки былого » Птицы теряют небо
  • Страница 1 из 1
  • 1
Поиск: